什麼樹最硬?

長期以來,人類一直尋找堅硬的木頭。例如木槌的榔頭,長矛的尖頭,長刀的柄頭,都需要用這種木頭製造,簡稱為「硬木」(hardwood)。海權帝國―腓尼基(又稱為非利士),他們是古代利巴嫩的居民,也是最早使用硬木,建造船殼,橫行四海的族類。

世界上最佳的硬木,是來自利巴嫩的山區,即「利巴嫩的榮耀就是…杉樹。」(以賽亞書60:13)。有意思的是,杉樹在原文裡是「彎曲」的意思。多數人會以為最硬的木,應該是耐磨、耐壓、耐晃等,怎麼會彎曲呢?聖經怎麼會用彎曲,作為硬木的字源呢?

人類對硬木的瞭解,迄今仍然非常少,最好的硬木,經常不比軟木(softwood)重;硬木的材質密度,也沒有比軟木高。最近的材料科學,給人一點曙光,木頭的軟硬與否,關鍵在樹幹纖維細胞的組成與排列。硬木的細胞間隔內有許多的小孔隙,小孔隙內有空氣,空氣的受壓性具有「吸收能量的能力」(energy absorbing capacity),當壓力來到,這些細胞就靠著彼此的結聯,彎曲成斜形,讓細胞內的空氣承受壓力,而非硬碰硬的方式對抗。這種能夠吸收壓力的細胞,在植物組織學稱為「隔狀柔軟組織」(disjunctive parenchyma)。

這個發現影響近代的高樓建築,用扭曲抗風;橋梁建造,用彎曲預力;防震鋼盔,以繞曲耐力;耐磨球鞋,用彎曲鞋痕間的空氣,來增加對外力的磨擦。

我們在世界上,也不斷地受到壓力與挑戰。最好的工作態度,不是一遇外力就擋回去;不如預期,就大聲抗議。而如聖經所記:「你們既然蒙召,行事為人就與蒙召的恩相稱,凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容。」(以弗所書4:1-2)。溫柔的人,比有能力的人更容易承受壓力,因為生命裡有上帝恩典的緩衝。
─小懿姊姊

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